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On the Taxonomic Rank of the Yellow-Billed Toucanet (Aulacorhynchus calorhynchus)

Schwartz P. 1972.
On the taxonomic rank of the Yellow-billed Toucanet.
Boletín de la Sociedad Venezolana de Ciencias Naturales, 29: 459-476.


Abstract

Vocal similarities considered together with the existence of intermediate populations indicate that the yellow-billed form, A. calorhynchus, of small, green, northern South American toucanet should be treated as a subspecies of Aulacorhynchus sulcatus, the two previously recognized races of which have red bills.

The bioacoustical, morphological and zoogeographic evidence to justify this treatment is presented and an explanation offered for a probable past secondary contact between the yellow billed and red billed forms which resulted in two isolated, intermediate populations.

Possible relationships among the species of Aulacorhynchus and their vocalizations are considered briefly but no conclusions are offered.


Resumen

Entre las especies congenéricas de los tucanes (familia Ramphastidae) el color y su distribución en el pico son en muchos casos más distintivos que el color del plumaje. Por ésto se ha pensado que la apariencia de su pico grande y conspicuo pueda ser de importancia primordial para el reconocimiento específico. Bajo este concepto el Pico de Frasco Andino (Aulacorhynchus calorhynchus), un pequeño tucán verde, con pico amarillo, que habita las montañas de Venezuela occidental y Colombia nororiental, ha sido considerado invariablemente como especie distinta a la vecina, pero alopátrica, especie Aulacorhynchus sulcatus de pico rojo. Ambas formas son prácticamente idénticas en el color del plumaje y en tamaño.

La forma nominativa de A. sulcatus está restringida a las montañas de la región norcentral de Venezuela y su pico es de color rojo obscuro. Otra forma vecina, erythrognathus, restringida a las montañas de Venezuela nororiental, también tiene el pico rojo pero se diferencia por tener la región proximal del pico de color anaranjado rojizo vivo (con leve matiz parduzco); esta forma se trata corrientemente como subespecie (raza geográfica) de A. sulcatus. En vista de que el canto de la forma Andina, calorhynchus, es similar al de sulcatus nominativo y erythrognathus, y como se han encontrado poblaciones intermedias entre calorhynchus y sulcatus en las cuales el pico muestra intergradación de color, se recomienda que calorhynchus también sea tratado como subespecie de A. sulcatus y no como especie distinta como se ha venido haciendo.

Se expone la evidencia bioacústica, morfológica y zoogeográfica que justifica el tratamiento taxonómico recomendado y se ofrece una hipótesis sobre un probable contacto secundario entre la forma de pico amarillo y la de pico rojo, del cual resultaron las dos poblaciones intermedias actualmente conocidas.

Se consideran, sin proponer conclusiones, posibles relaciones entre las especies de Aulacorhynchus y sus vocalizaciones.

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